更健康的蓝莓,这要归功于紫色等离子体

原料蓝莓,富含维生素和抗氧化剂,也可能含有肠道肆虐的人类诺如病毒 - 这是新鲜农产品引起食源性疾病的主要原因。 现在,科学家们认为他们已经找到了一种消毒蓝莓的方法,而不会破坏脆弱的水果的味道或质地:用紫色的等离子体沐浴它们 - 一种由空气和电力制成的离子气体。

明尼阿波利斯明尼苏达大学的机械工程师Peter Bruggeman说,这项工作“非常有前景”,他没有参与这项研究。 他说,等离子体比其他消毒技术(如紫外线辐射)具有优势,因为电离气体可以到达诺罗病毒可能隐藏在浆果表面的每个角落。

为了保持产品无菌,公司进行水质测试,并尝试确保他们的设备清洁。 在某些情况下,工人在水果上使用化学清洗剂,这会留下有毒残留物,并且不会去除一些有害的病原体,如诺如病毒。 只有少数受感染的浆果可以引发爆发。

因此研究人员转向血浆。 等离子体是第四种物质状态,通过分解气体分子的键并产生带电粒子 - 电子和离子的羽流而产生。 产生的等离子体是短暂的,不会产生任何废物 - 电子和离子只是重新组合。 等离子体就在我们身边:荧光灯,等离子电视,闪电灯; 即使太阳是由等离子体制成的。 但是工业界也用它来清洁电子芯片并将塑料熔合在一起。

在这项新研究中,研究人员购买了杂货店蓝莓并用两种类型的诺如病毒替代品感染了它们 - 非感染性病毒的行为与病原体相似。 (Norovirus几乎不可能在实验室中培养,使用替代品也更安全。)然后科学家们将蓝莓罐子放在一个圆筒下面,这个圆筒射出紫色的氧气和氮气等离子体 - 电离空气。

血浆是有效的: ,研究小组将在即将出版的食品微生物学杂志上报告。 研究作者,美国农业部位于宾夕法尼亚州Wyndmoor的东部地区研究中心的微生物学家Brendan Niemira说:“对于真正可靠的病毒。” 该团队先前的研究表明,等离子体对浆果的颜色,质地或风味几乎没有影响。

创造等离子体使其变热,因此研究人员必须确保他们不会最终烹饪蓝莓。 一些罐子旁边的喷嘴吹出额外的中性空气,冷却等离子体。 测试表明,冷却罐中的血浆对果实进行了有效的消毒。 Niemira说:“这些病毒仍在死亡,它们的死亡速度与它们没有额外空气的情况相同。”

Niemira说,这种“紫色火炬”“对很多生物体具有很强的反应性和非常有效性”,他指的是以前的研究成功,血浆会杀死生产中的各种细菌和真菌。 早期的食品灭菌研究使用了由昂贵的氩气和氦气制成的等离子体。 Niemira说,空气电离需要更多的能量,但空气无处不在使整体方法更便宜。

研究人员表示,紫色吹风枪只需要五分之一的功率来运行吹风机。 Niemira表示,他的团队已经在努力扩大这种方法:“我们正在努力扩大规模,我们正在加快速度,我们正在提高效率。”

但是,放大等离子体可能会带来挑战,哥伦布俄亥俄州立大学的食品安全工程师Bala Balasubramaniam警告说。 例如,用等离子体均匀处理数百磅的浆果可能很困难,因为等离子体必须穿过多层水果,这使得它更难到达病毒可能潜伏的每个表面,他说。

目前,科学家还不太清楚等离子体如何杀死这些细菌 - 无论是氧离子还是氮离子,还是臭氧或氮氧化物等其他产品。 “这不是直截了当的,”布鲁格曼说。 他说,了解机制并对真实病毒进行测试,而不仅仅是代理人,这将是“最终的证据”。

通过探讨等离子体杀灭的细节,科学家们希望将产品转移到食品加工厂。 Niemira猜测它可能在未来3到5年内发生。 下一步将需要与工业合作伙伴合作开发大型设备,将这一过程从小型罐子转移到浆果的大型输送带上。