特征:研究人员努力防止较小的草原鸡的最后一支舞

有一次,多达200万只较小的草原鸡占据了美国中西部和西南部的草地和灌木丛。 然而,今天,由于栖息地丧失和其他威胁,仅剩下约22,000只鸟。 它们占该物种历史范围的约16%。 在2012年和2013年,一场严重的干旱袭击了该鸟类的领土,导致决定将其列为联邦濒危物种法案的威胁。 该决定推动了一项紧急的500万美元的努力,涉及五个州,涉及近100名研究人员,以了解更多关于这种相对神秘的鸟类并拯救它免于灭绝。 比一只艳丽鸟类的命运更为重要,它的家乡范围与美国农业的中心地带和能源繁荣的中心相吻合。 研究工作可以帮助产生数千万美元来保护草原栖息地 - 并确定雇用数千人的利润丰厚的行业将如何在草原鸡国运作。 它将测试一项有争议的奥巴马政府计划的科学,政治和经济可行性,以使州政府和私人土地所有者在濒危物种管理方面拥有更大的发言权。 它可以提供一个有价值的模板,用于解决对另一只牧场鸟类命运的更大的迫在眉睫的战斗:鼠尾草松鸡。 俄亥俄州鲍灵格林州立大学的生态学家安德鲁格雷戈里说:“这是现在开展这项工作的可怕和令人兴奋的部分。” “我们正在做的工作很重要[并且]将直接提供给管理层的建议。” 这项努力被争议所包围。 国会的一些成员正试图阻止保护工作,至少有十几个行业组织,四个州和三个环保组织正在联邦法院对其进行挑战。 毫不奇怪,工业集团和各州普遍认为它走得太远; 环保主义者说它还远远不够。 俄勒冈州阿什兰市生物多样性中心的生物学家杰伊林林格说:“联邦政府负责将鸟类管理到推动它灭绝的相同行业。”

要 ,请参阅6月19日的“科学”杂志